Бангкок — город на восточном берегу реки Чао Прайя (Chao Phraya) рядом с Сиамским заливом (Gulf of Thailand). Бангкок — один из наиболее быстрорастущих (в том числе экономически) городов Юго-Восточной Азии. Местным жителям нравится думать о своём городе как о зарождающемся новом региональном центре, способном соперничать с такими городами как Сингапур и Гонконг. Бангкок также является одним из наиболее привлекательных для туристов городов мира. Изначально Бангкок представлял из себя небольшой торговый центр и порт, называвшийся в то время Банг Кок (Bang Кok) — место где растут оливки («bang» — деревня, «kok» — оливковый), обслуживающий столицу Таиланда того времени — город Аюттхая (Ayutthaya). В 1767 году Аюттхая был разрушен бирманцами и столица была временно перенесена на западный берег реки Чао Прайя в Тонбури (Thonburi) — в настоящее время являющийся частью Бангкока. В 1782м году Король Рама I построил дворец на восточном берегу и провозгласил Бангкок столицей Таиланда переименовав его в Крун Тхеп (Krung Thep) что значит «Город Ангелов». Таким образом деревня Бангкок перестала существовать, однако иностранцы продолжают называть столицу Таиланда «Бангкок». Что можно увидеть в Бангкоке? В историческом центре Бангкока находится множество монастырей, один из них — монастырь Ват Пхо. Его еще называют храмом Спящего Будды, он и известен главным образом благодаря изображению Будды в ожидании достижения нирваны, самого большого его изображения в такой позе (статуя достигает 46 м в длину и 15 м в высоту). Рядом с храмом расположена декорированная китайской мозаикой библиотека, в которой хранятся древние рукописи, и другой монастырь Пхра Кео (храм Изумрудного Будды), считающийся самым священным местом в Таиланде и одним из красивейших храмов. Китайская керамика, орнаменты из бронзы и железа, разноцветные витражи, фрески, статуи – все это привлекает множество туристов. Здесь же расположен королевский Пантеон, где воздвигнуты статуи в натуральную величину восьми предыдущих королей династии Чакри. Вход в храм охраняют 6-метровые демоны-ракшасы и буддийских легенд, вооруженные пиками и раскрашенные в разные цвета, также на территории храма можно увидеть статуи гигантских змеев и птиц. Справа от этого монастыря находится Дусит Маха Прасат (Небесный дворец), построенный в тайском стиле. Здесь обычно проводятся торжественные и официальные церемонии, прием важных гостей. В центре города находятся самые лучшие отели и гостиницы. Один из лучших отелей Бангкока и всего Таиланда – The Oriental Bangkok. Этот привилегированный отель пользуется всемирной славой и принадлежит истории города с 1887 г. Он располагает собственным причалом на реке, садами и бассейном над рекой, с архитектурной точки зрения имеет старомодный вид. Недалеко, на берегу реки Чаопрайи находится Shangri La Hotel. Номера имеют царскую обстановку и выдержаны в тайском стиле, ванные комнаты отделаны мрамором, а холл отеля своим убранством напоминает дворец магараджи. В самом центре, рядом с храмом Изумрудного Будды располагается еще один дорогой отель – Siam City Hotel. Многие туристы ценят его за первоклассные номера, тайское гостеприимство и утонченно-роскошную обстановку. Многие туристы посещают небольшие рестораны при гостиницах, где соблюдается чистота, подают качественные блюда. Но кроме ресторанов при отелях, в Бангкоке есть множество других, предлагающих тайскую, индийскую, китайскую и японскую кухни. Самые известные и популярные среди европейцев — Seafood Restaurant, где на глазах у посетителей готовят блюда из морепродуктов, Royal Kitchen, Grand Shangarila Restaurant, Tandoor – работающие под открытым небом. Таиланд отдых гарантирует отличное настроение на протяжении всего отдыха! Для Тайланда характерен тропический климат. Сезон дождей — с мая по октябрь, на всей территории страны господствуют юго-восточные муссоны, приносящие ливневые дожди. Сезон жары — с марта по май. В это время — усильный зной и высокая влажность воздуха, осадков практически не бывает. По ночам на на­горьях Северного и Северо-Восточного Таиланда температура падает почти до нуля, а в Бангкоке она составляет около +12 С. На юге страны температу­ра значительно выше. В восточной части полуострова образовался свой особый климат, для кото­рого характерны равномерные дожди в течение всего года, и лишь в сентябре отмечается резкое усиление ливней. Переступив границу, Вы сразу же попадаете в мир совершенно иной культуры. Под длинными навесами Вам предложат подлинные и фальшивые рубины, резьбу по дереву, платки лоунджи, вышивку, китайскую униформу, бирманские сигареты.