Эта удивительная Шарджа.

Расположившись на Юго-востоке Аравийского полуострова княжество Шарджа с 6 века до н. э входило в состав государства Ахеменидов, 13 столетий спустя эти земли стали частью Арабского Халифата, именно с этих мест началось распространение религии ислам. Шарджа по-праву можно считать самой образованной и утонченной из всех Арабских столиц. В средние века, ставшие периодом расцвета искусства, архитектуры и науки здесь были очень популярны поэтические чтения. В Шардже они проходили в центре города, под самым большим деревом, на протяжении двух веков, пока оно не высохло. Недавно на этом месте возникла его копия, на этот раз из бетона. На территории небольшого Эмирата расположено сразу несколько университетов, самый престижный американский университет Шарджа, открылся 11 лет назад, учиться на его 10 факультетах могут все желающие, независимо от расы, пола, религии, физических недостатков, возраста или гражданства. В Шардже грядущее будущее переплетается с историческим прошлым. Здесь с одной стороны можно видеть европейские заведения, роскошные отели и пляжи, с другой строжайшее следование всем мусульманским традициям. Правители Шарджи главные ревнители ислама, поэтому законы шариата на территории данного эмирата соблюдаются по всей строгости закона, касается это и иностранных гостей. Тут под запретом все азартные игры, любой мужчина, даже случайно дотронулся посторонней женщины-мусульманки платит штраф до 60 тысяч дирхам. Запрещается на улице с особым вниманием рассматривать молящихся, фотографировать без разрешения местных жителей. Алкоголь запрещен на всей территории эмиратов, даже в отелях и барах, за появление на улице в нетрезвом виде выдается штраф, как минимум на 1 000 дирхам. Закон менее суров к тем, кто мусорит на улицах. Не меньше контрастов можно видеть и в архитектуре Шарджа, зеркальные небоскребы так украшающие Шарджу от непритязательных трущоб отделены узкими улочками, которые чаще всего сходятся у городских рынков, скотский считается самым колоритным из всех. Торговаться в Арабских Эмиратах не зазорно, даже за барана, но лучше делать это не на английском, а на арабском языке, и скинуть запрашиваемую цену до желаемой. Лучшими считаются бараны иссире, самого вкусного выбирают по блестящим рогам и здоровым зубам. Купленного барана туристы съедают на пикнике, организовать который с удовольствием возьмется отельный гид. Выезд на барбекю обойдется в 350 дирхам, плюс стоимость еды. По соседству золотой рынок. Своих месторождений в Эмиратах уже нет, поэтому местные ювелиры работают с российским, китайским и южноафриканским металлом. Пока дамы сердца с замиранием рассматривают прилавки, усыпанные красивейшими драгоценностями прилавки, их джентльмены направляются на трибуны, где проходит мировой чемпионат по водным гонкам формулы -1, которые ежегодно проходят в Шардже. Опасность аварии на воде такая же, как и на автогонки, он несется со скоростью 180 км/час и при малейшем встречном волнении можно сделать кульбит в воздухе и удариться об воду с той же силой, что и об бетонную стену, поэтому к гонам допускаются пилоты только экстра-класса. На протяжении 45 минут, пока продолжается главный этап соревнований, который выявляет победителя, который должен прийти первым, пройдя заранее установленное число кругов. На лучших зрительских местах располагаются местные шейхи, которые всегда с большим азартом лицезреют за происходящим действием на воде. Страсть к морю, жители Эмиратов унаследовали от своих предков. Каких-то 40 лет назад они ходили по волнам Персидского залива на самых примитивных лодках и рыбалка в те годы была здесь, пожалуй, единственным способом, чтобы накормить семью, и сегодня она стала самым элитарным видом отдыха. Ловить рыбу и другие морские деликатесы можно как с берега, так и с борта любой яхты, то ощущение полной свободы и безмятежности более ярко можно ощутить с первым уловом. Выловленную рыбу, больших и малых размеров, которыми так богат Персидский залив, арабский кок тут же искусно разделает, обваляет в местных специях, пожарит и преподнесет на обед. С поиском рыбных мест проблем не возникнет, у каждого рыбака есть свои карты, на которых отмечены места, куда яхта приходит с точностью до метра. Полуметровые рыбины здесь не редкость, а вполне средний улов.