Крыша и дно мира

Тибетское плато севернее Гималаев — самое высокой на Земле. При средней высоте 4500 м над уровнем моря оно выше всех пиков Альп, кроме Монблана и Дюфура, и большинства гор США.

Всего 50 млн. лет назад здесь было море. Потом литосферная плита, несущая Индию, столкнулась с Евразийской. Земная кора в зоне удара растрескалась и смялась в складки, образовав Гималаи.

Чудовищная сила столкновения сжала и морское дно севернее, вытолкнув его вверх и превратив в плато. Вот почему Тибет сложен морскими осадочными породами.

Масштабы желоба объясняются тем, что он проходит по линии геологического разлома, вдоль которой тихоокеанская кора погружается под Филиппинский литосферный блок со скоростью более 11 см в год.

Глубочайшее место тут — впадина Челленджер (11 035 м), названная в честь британского океанографического судна»Челлинджер II», обнаружившего ее у Марианских островов в 1951 г. Позднее глубину впадины установило российское научно-исследовательское судно»Витязь»методом эхолотирования. В желоб до сих пор погружались всего два беспилотных батискафа.