Листопадные леса Европы

Европейские леса характеризуются преобладанием лиственных пород (деревьев, которые не принадлежат к группе хвойных), листья которых отмирают в конце каждого лета и затем опадают. Эти листья называются опадающими, а леса, соответственно, листопадными. Состояние и цвет леса меняется в зависимости от сезона.

Такими лесами покрыт запад и центр Европы, они растут в условиях океанического или умеренно-континентального климата. На востоке их развитие ограничено континентальным климатом с резко контрастными сезонами. Они не распространяются и на север, где преобладают смешанные леса с хвойными и лиственными породами, а также бореальные леса из хвойных пород. На юге они постепенно сменяются средиземноморской растительностью.

Растения, которые составляют умеренные леса, приспособлены к смене сезонов года. Деревья сбрасывают листву на холодный период, циркуляция сока в них замедляется до весны и сокращаются расходы воды на транспирацию (большую с поверхности листьев). Почки, заложенные осенью, вступают в стадию покоя (спячку) и готовы с наступлением благоприятных дней формировать новые стебли с листьями.

Растения образуют несколько ярусов: крупные деревья, достигающие 30 м в высоту, кустарники (до 6 м высотой), образующие подлесок, и различные растения нижнего яруса (папоротники, мхи, травянистые цветковые растения, кустарнички).

Количество видов деревьев не так велико, как в других умеренных лесах (Дальнего Востока, Северной Америки). Это обусловлено как историческими, так и климатическими причинами (в частности, оледенением в четвертичный период). К основным видам лиственных деревьев относятся дуб скальный, дуб черешчатый и бук. В той или иной степени, в зависимости от экологических условий (температура, освещенность, естественная влажность почвы), им сопутствуют другие виды (граб, ясень, вяз, липа, береза). Эти породы (виды деревьев) объединяются, образуя большое количество типов леса: дубово-грабовые (где преобладают дуб и граб), дубово-буковые и буковые. Этих первичных листопадных лесов осталось немного – естественная растительность, которая занимала большую часть Европы несколько тысяч лет назад, была сведена для возделывания культур. В то же время большая часть современных лесов Европы целенаправленно разводится и используется; хотя они и кажутся дикими, они нисколько не похожи на естественные леса, в частности, из-за того, что при лесоразведении сажают несвойственные им виды (хвойные и экзотические породы).