Легенды и были острова Цейлон.

Вы знаете, где находился рай, в котором жили до грехопадения Адам и Ева? Легенда утверждает, что райский сад был расположен на острове Цейлон в Индийском океане. Горная гряда в океанских водах между Индией и Шри-Ланкой так и называется – Адамов мост. Есть на острове и Адамов пик – гора, где на одном из камней сохранилась вмятина, якобы отпечаток ступни первого человека. На Адамов пик по большим праздником поднимаются тысячи паломников – буддистов, индуистов, христиан, прибывших на Цейлон из разных стран мира специально для того, чтобы прикоснуться к этому священному месту. Правда, одни лишь христиане считают, что это след ноги Адама. Индуисты уверены, что отпечаток ступни принадлежит богу Шиве, а по мнению буддистов, след оставил бог Саман, статую которого можно увидеть в высеченном в скале храме Дамбулла. Сами жители Цейлона называют свой остров Шри-Ланка. Ланка на древнеиндийском санскритском языке означает «земля», страна». А приставка «шри» обычно употребляется при обращении к уважаемым людям. «Досточтимая, благословенная страна» – так называют свою родину ланкийцы. Остров Цейлон впервые упоминается в древнем индийском эпосе «Рамаяна» (IV в. до н. э.). В поэме рассказывается о том, как злой ланкийский царь-оборотень Равана прятал на своем острове похищенную им красавицу Ситу, жену индийского принца Рамы. Рама и его союзники обезьяны перебрались по Адамову мосту на остров Ланку и отыскали Ситу, которую Равана держал в заточении под охраной демонов. В завязавшейся битве Рама и его друзья одолели злого царя и освободили прекрасную пленницу. Равана был убит, а правителем Ланкийского царства стал его брат Вибхисана, помогавший Раме. После смерти Вибхисана был возведен в ранг божества; молитвы ему возносятся в полнолуние. Письменная история страны начинается с середины VI века до н. э., когда на остров прибыли индийский принц-изгнанник Виджая и его приверженцы. Потерпев поражение в борьбе за власть в Северной Индии, они долго скитались на корабле по морям, пока не высадились на острове Ланка. Виджая дал острову новое имя – Синхала, что означало «львиный». Соратники опального принца стали называть себя сингалами – «львами». А в европейских языках название Синхала превратилось в Цейлон. Такое имя остров носил долгие века – до 1972 года, пока не был официально переименован в Шри-Ланку. В V веке н. э. на острове появились выходцы из Южной Индии – тамилы. То они, то сингалы попеременно захватывали власть над страной. Сингалы, смешавшиеся с местным населением, исповедуют буддизм, а преобладающая часть тамилов – индуисты. Конфликт сингалов и тамилов не утихает до наших дней. Тамильские экстремисты называют себя «тиграми освобождения Тамил Илама». Такая вот вражда «львов» и «тигров». Шри-Ланка издавна славилась драгоценными камнями – рубинами, сапфирами, топазами, изумрудами. Когда-то Цейлон называли «жемчужным островом»: здесь добывали лучший на Востоке жемчуг. О несметных сокровищах далекого острова писали знаменитые путешественники – итальянец Марко Поло и араб Ибн Баттута. Богатый остров всегда привлекал взоры европейских колонизаторов. В XVI веке Цейлон был захвачен португальцами, и ланкийский король платил завоевателям дань золотом, сапфирами и слонами. Через 100 лет португальских колонизаторов вытеснили голландцы, а в конце XVIII века островом завладели англичане. Почти на 200 лет Цейлон стал британской колонией. На острове появились обширные плантации, где возделывались «три кита ланкийской экономики» – чайные кусты, кокосовые пальмы и каучуковые деревья. Именно здесь стал миллионером Томас Липтон, владелец плантаций, где выращивается знаменитый на весь мир цейлонский чай. В конце ХIХ века на Цейлоне побывал русский писатель А. П. Чехов, назвавший остров «райским уголком». Он даже писал одному из своих знакомых, что привез с Цейлона в Москву пару мангустов – самку и самца. Правда ли это или плод фантазии великого писателя – неизвестно. Много легенд связано с чудесным тропическим островом в Индийском океане. Вы узнаете их, если посетите Шри-Ланку.